2021-22賽季今天正式開啟,NBA的75週年慶典,也徐徐拉開帷幕。在這個特殊的日子里,我們一起回顧一下NBA成立75年時間里,是如何從一個填補冰球場空缺的小聯盟,一步一步發展成為如今全球最成功的職業體育聯盟的。

75年,10大節點改變NBA,喬丹詹皇斯特恩誰更重要?-黑特籃球-NBA新聞影音圖片分享社區

初創

NBA成立於1946年,一開始不叫NBA,而叫BAA(Basketball Association of America),是由美國東北部、中西區和加拿大的幾大冰球場的老闆所創立,主要目的是填補冰球休賽期的空缺。

儘管在此之前,美國國內也有過幾次職業籃球聯盟的嘗試,包括ABL(American Basketball League)和NBL(National Basketball League),但BAA才是第一個在美國主要城市的大型體育館里比賽的聯盟。

1946年11月1日,多倫多哈士奇隊在主場豐業花園球館迎戰紐約尼克隊(當時還叫Knickerbockers)的比賽,後來被廣泛認定為NBA聯盟歷史上的第一場正式比賽。

BAA正式進化成NBA,則是三年後的事情。1949年8月3日,BAA與NBL合併,成立美國國家籃球協會(National Basketball Association)。新成立的聯盟將這次調整看成一次擴張,而非合併,因此繼承了BAA的歷史,但拒絕承認NBL的記錄。

BAA與NBL合併後的第一個賽季,聯盟中有多達17支球隊,但隨後的幾年時間里不斷精簡,到了1954-55賽季,達到歷史最低點——總共只有8支球隊。分別是:紐約尼克、波士頓塞爾提克、費城勇士、明尼阿波利斯湖人、羅切斯特皇家、韋恩堡活塞、密爾瓦基老鷹以及錫拉丘茲國民。

這8支球隊至今仍存在於NBA聯盟當中,只不過其中有些遷移了主場,更換了隊名。

在此期間,聯盟還迎來第一位超級明星——喬治-麥肯,以及第一支王朝球隊——明尼阿波利斯湖人。

從1948到1954,麥肯在連續的六個賽季里,帶領湖人贏得了五座NBA/BAA的總冠軍,個人拿下三屆得分王和兩屆籃板王,驚人的統治力讓他成為話題人物,每到一座城市都會引起轟動。因此,麥肯的出現,某種程度上可以視作NBA造星運動的萌芽。

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多樣化,24秒

與此同時,NBA也逐漸從一個只有白人球員組成的單一聯盟,變得更加多樣化——1950年,多位黑人球員同時加入聯盟,包括塞爾提克隊的查克-庫珀、尼克隊的奈特-克利夫頓和華盛頓國會隊的厄爾-勞埃德。

因此,這一年也被認為是NBA史上具有里程碑意義的一年。如今,NBA已經有越來越多不同種族、國籍、文化、背景的球員,真正實現了籃球世界的大融合。

1954年,NBA做出了一項重要的規則調整:為了鼓勵進攻,杜絕故意拖延比賽時間的行為,聯盟引進了24秒規則——如果一支球隊在拿到球權後的24秒時間里未完成出手投籃,將被視為違例,交換球權。

偉大的麥肯在1955-56賽季結束後正式結束了他的職業生涯,但NBA在送別麥肯的同時,迎來了另外一位偉大的中鋒——比爾-拉塞爾。

拉塞爾在1956年的NBA選秀大會上被塞爾提克在首輪第2順位選中,他很快就和名人堂後衛鮑勃-庫西聯手,在傳奇教練“紅頭”奧爾巴赫的執教下,開創了一個更加輝煌的時代。在1969年以球員身份退役之前,拉塞爾總共在NBA打了13個賽季,贏得了其中的11座總冠軍,其中包括一波8連冠,這一成績不僅前無古人,極有可能也後無來者。

塞爾提克8連冠的偉業,被一位名叫威爾特-張伯倫的大個子所終結,他在1959年進入聯盟,成為20世紀60年代NBA的領軍人物之一,單場100分、55個籃板的駭人紀錄,至今無人能望其項背。拉塞爾和張伯倫之間的對抗,也成為團隊體育歷史上,最經典的個人對決之一。

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競爭與吞併

上世紀60年代,NBA迎來一系列變動,明尼阿波利斯湖人將主場搬到了洛杉磯,費城勇士遷去了舊金山,錫拉丘茲國民則遷往費城,改名76人。除此之外,巴爾的摩子彈、芝加哥公牛等新軍也先後加入NBA,聯盟規模不斷擴張,實力不斷增強。

1967年,ABA(American Basketball Association)的成立,使得NBA面臨新的外部威脅。兩大聯盟展開了一場人才爭奪戰。

NBA迎來了當時最重要的大學籃球明星盧-阿爾辛多,也就是後來的卡里姆-阿卜杜爾-賈巴爾,他在加入聯盟的第二個賽季就和奧斯卡-羅伯特森攜手率公鹿贏得了NBA總冠軍,並且包攬了例行賽和總冠軍賽最有價值球員。在那之後,他又在湖人先後贏得了5座NBA的總冠軍。

不過,剛剛拿到NBA得分王的明星球星里克-巴里,卻被ABA挖走。此外,ABA還成功簽下了一些大牌球星,其中包括朱利葉斯-歐文,其中有部分原因在於,ABA允許未畢業的大學生加入聯盟,而在當時的NBA,這是被禁止的。

為了與ABA搶佔地盤,NBA繼續迅速擴張,試圖將全美最具活力的城市全都捆綁起來。1970-71賽季,NBA第一次引入了賽區的概念,在原有東西區分區的基礎上,又將兩個分區細分成四個賽區,包括東區的大西洋賽區、中部賽區,和西區的中西區賽區和太平洋賽區,球隊數量也增加到了18支。

1976年,競爭激烈的兩大聯盟達成一項協議,四支ABA球隊被併入NBA,包括紐約籃網、聖安東尼奧馬刺、丹佛金塊和印第安納遛馬,使得NBA球隊數量達到22支。

四支ABA球隊的加入,為NBA帶來了更多活力,不僅如此,從1979-80賽季開始,NBA還引入了由ABA創新使用的三分球規則,這也成為聯盟發展過程中一個重要的里程碑事件。

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黑白爭雄

就在NBA引入三分球規則的同一年,兩位超級新秀同時進入聯盟,分別是來自印第安納州立大學的拉里-伯德和來自密歇根州立大學的“魔術師”約翰遜,其中前者加入了塞爾提克,後者則被湖人選中。

在進入NBA之前,魔術師和伯德已經在1979年的NCAA的總冠軍賽上碰過面,上演了一場吸引到超過3500萬電視觀眾收看的世紀之戰。之後,二人又將這種競爭延續到了NBA的賽場上。

在上世紀80年代,伯德帶領塞爾提克贏得了3座總冠軍(1984、1985、1987),魔術師更是引領了名噪一時的“表演時刻”,成就了5座總冠軍的輝煌(1980、1982、1985、1987、1988)。

在此期間,兩個人總共贏得了6座例行賽MVP獎盃和5座總冠軍賽MVP獎盃,伯德還在1986年贏得首屆全明星三分遠投大賽的冠軍。

這一黑一白兩位偉大的領袖,既彼此競爭,又惺惺相惜,“黑白雙煞”的傳奇,鑄就了NBA史冊上最輝煌的篇章之一,也作為一塊金字招牌,吸引了大批球迷對於NBA的關注與興趣。

而就在魔術師和伯德交相輝映的同時,兩位對NBA未來命運產生更重要影響的人物,也先後登上歷史舞台。

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斯特恩改變歷史

1984年2月1日,大衛-斯特恩接替拉里-奧布萊恩,成為NBA史上第四位聯盟總裁。這位猶太裔的律師,在聯盟總裁位置上一幹就是30年——直到2014年光榮退休,他通過有力的商業包裝、明星戰略以及國際化推廣等措施將NBA發展成為全世界範圍內最成功的職業體育聯盟之一。

在斯特恩在位的30年時間里,NBA從23支球隊增加到了如今我們看到的30支球隊,之前的4個賽區,也進一步擴充到了6個賽區。

在任期間,斯特恩還引入了薪水帽系統,加強了對於毒品和興奮劑的監管,開創了WNBA和NBA發展聯盟,頒布“著裝令”,扭轉了NBA此前糟糕的市場形象,增強了競爭平衡性。

但斯特恩作為NBA總裁最重要的兩項貢獻,一是對電視轉播的推廣,另外就是NBA的全球化。

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電視轉播與全球化

上世紀70年代和80年代初期,聯盟中並不缺乏明星球員,但因為經營不善,缺乏足夠的電視轉播合約,主要靠賣門票賺錢。今天的球迷很難想像,在當時,某些NBA總冠軍賽的比賽,仍然要通過錄像回放收看。

而在2014年斯特恩退休之前,總冠軍賽已經在215個國家和地區,用47種語言進行了電視直播,全世界有超過2600萬觀眾通過電視或網路平台收看了熱火與馬刺的總冠軍賽搶七戰的比賽直播。

NBA之所以在全世界範圍內擁有如此多的電視觀眾,都要感謝斯特恩。正是在斯特恩的努力推動下,國際籃聯允許了NBA職業球員參加國際賽事。

1992年巴塞羅那奧運會,夢之隊的橫空出世,讓全世界觀眾欣賞到了最高水平的籃球到底是什麼樣子。這不僅是對NBA的一次推廣,同時也推動了籃球運動在全球範圍內的發展,為後來越來越多的國際球員湧入NBA,奠定了重要基礎。

2002年,火箭在首輪第一順位選中來自中國的年輕中鋒姚明,這也是NBA歷史上首位沒有任何美國籃球背景的狀元秀。在斯特恩任期的最後一年,總共有92名球員在NBA效力,平均每5名球員當中就有1名國際球員。

即便是在斯特恩離任之後,他的影響力還在持續發揮作用——NBA在2016年與TNT、ESPN等電視轉播商簽訂的9年轉播合同,總金額高達240億美元。有報導稱,在這份合同到期之後,聯盟將尋求一份價值9年750億美元的續約合同,屆時NBA的盈利水平又將迎來成倍的增長。

國際球員在NBA的戲份也不斷增加,剛剛過去的2020-21賽季,NBA共有107名國際球員,來自塞爾維亞的尼古拉-約基奇最終贏得了例行賽MVP,而總冠軍賽MVP的得主,是來自希臘的揚尼斯-阿德托昆博。

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G.O.A.T

如果說大衛-斯特恩是一位優秀的導演,邁克爾-喬丹就是他最好的演員。這位籃球運動歷史上最偉大的球員,在1984年通過選秀進入聯盟,雖然在衝擊總冠軍的征途中經歷過一些挫折,但超群的球技、絢麗的球風,和獨特的個人魅力,讓他迅速成為了球迷、媒體和贊助商的寵兒。

到了20世紀90年代,隨著個人的發展成熟,團隊的成功搭建,喬丹和他領銜的公牛開始成為NBA的統治力量。在這10年時間里,喬丹經歷過兩次退役,總共只打了6個半賽季,卻在“四大中鋒”和無數未來名人堂成員的夾擊下,兩次完成三連冠偉業(1991-1993、1996-1998)。

喬丹職業生涯曾先後10次贏下聯盟得分王,拿到5次例行賽MVP和6次總冠軍賽MVP,6次打進總冠軍賽全部奪冠,留下無數經典的瞬間,加上短暫退役之後復出重奪總冠軍的傳奇經歷,讓他成為毫無爭議的史上最偉大球員,G.O.A.T!

喬丹的出現,不僅大力推動了籃球運動的發展、NBA在全球市場上的推廣,也為後來者樹立了一道難以踰越的標竿。

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OK與GDP

喬丹在1998年的第二次退役,讓NBA進入群雄割據的局面,有兩支西區球隊迅速脫穎而出,填補了後喬丹時代的王座空缺。

馬刺隊在1996-97賽季因為大衛-羅賓遜的受傷而無緣季後賽,因此幸運抽到狀元簽,選中了蒂姆-鄧肯。在那之後,馬刺以鄧肯和主教練格雷格-波波維奇核心,搭配兩位優秀的國際球員托尼-帕克和馬努-吉諾比利,成為NBA常勝之師,連續22年打進季後賽,並在1999到2014這段時間里贏下5座NBA總冠軍。

幾乎與此同時,湖人也在魔術師退役短短數年後,完成了成功重建,他們在1996年選中科比-布萊恩特,又在自由市場上籤下超級中鋒沙奎爾-奧尼爾,組成了NBA史上最具威力的超級二人組之一。

公牛王朝的主教練菲爾-傑克遜在1999年接任湖人主帥一職,在他的調教下,OK完成終極蛻變,連續贏下2000到2002年的三屆NBA總冠軍。後來奧尼爾離開球隊,科比又在保羅-加索爾的協助下,在2009和2010年兩次奪冠。

在湖人和馬刺“輪流坐莊”這段時間里,NBA還經歷了一些值得紀念的大事件,包括1998年和2011年兩次因為勞資糾紛而陷入停擺;包括第30支球隊(山貓)加盟,聯盟現有格局正式成型;包括嘗試引進全新合成材料籃球,但後來因為種種原因換回皮製比賽用球。

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天選之子

在姚明被火箭選中的一年之後,勒布朗-詹姆斯也作為狀元秀進入NBA。和喬丹一樣,詹姆斯在他職業生涯的前幾年時間里,也一直活在上一代偉大球員的陰影下,直到2010年他以自由球員身份轉投熱火,才正式迎來了屬於他的時代。

從2011到2020,詹姆斯在連續的10年時間里,9次打進總冠軍賽,4次贏得總冠軍,在競爭日益激烈的今天,這無疑是一項了不起的成就。

在這4座總冠軍當中,詹姆斯分別代表了三支不同的球隊,分別是熱火(2011、2012)、騎士(2016)和湖人(2020),這也是一件此前從來沒人做到的事情。

詹姆斯當初加盟熱火的決定,還開啟了聯盟的“三巨頭”時代。在那之後,球員自我意識覺醒,聯盟中超級明星組合成為常態,2016年凱文-杜蘭特加盟勇士,更催生了NBA有史以來最強球隊之一。

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現代籃球

早在杜蘭特加盟之前,勇士就已經被很多人認為是聯盟最強球隊。圍繞著籃球史上最偉大的射手斯蒂芬-庫里,他們強調速度和空間,用瘋狂的三分球席捲了整個聯盟,在2015年擊敗騎士贏得總冠軍,2016年又創下73勝的NBA歷史紀錄,打破了“投籃無法贏得總冠軍”的定律。

NBA新電視轉播合同的達成,讓薪水帽迎來了一次大幅上漲,為勇士簽下杜蘭特提供了可能。2017年季後賽,擁有四位全明星的勇士,以16勝1負近乎完美的表現一路過關斬將,奪回總冠軍。一年之後,他們又成功實現衛冕,贏得了四年中的第三座冠軍獎盃。

勇士的出現,加上規則的調整,改變了NBA乃至整個籃球運動的技術發展潮流,曾經的得內線者得天下,變成傳統中鋒難以生存。比賽速度越來越快,三分投籃越來越多,場上位置界限越來越模糊,比賽哲學受到了前所未有的衝擊,究竟是好是壞,人們眾說紛紜。

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風雨!彩虹?

2020年,NBA世界連遭重創,斯特恩和科比兩位偉人先後離世,新冠疫情又導致了聯盟的停擺,湖人最終在奧蘭多的封閉園區內擊敗熱火,贏得了球隊歷史上第17座總冠軍獎盃。

接下來的2020-21賽季,NBA以犧牲休賽期為代價,儘量讓聯盟日程重回正軌。但整個賽季進行期間,即使空場比賽,仍不斷有球員因為感染病毒而被列入隔離名單,很多比賽也因此被迫推遲。

在這樣的背景下,NBA迎來了它們的第75個賽季,聯盟為此推出一系列慶祝計畫,打算用75週年的喜慶氣氛,沖淡過去一年多時間里籠罩人們頭頂的陰霾。

從1946到2021,75年彈指一揮間,其中有太多艱辛,也有太多精彩。風雨過後,我們期待明日的晴空。